EL BANCO MUNDIAL Y EL FONDO MONETARIO INTERNACIONAL (FMI)

Por Adriana Navarro López

¿Qué es el Banco Mundial?

images-3El Banco Mundial da más de $20 billones de dólares en ayuda a países tanto en desarrollo como en transición, cada año. Originalmente se estableció en 1945 teniendo como función ayudar en la reconstrucción en Europa tras la Segunda Guerra Mundial. Dos años después emitió su primer préstamo: $250 millones de dólares a Francia para las obras de reconstrucción de la pos guerra. Su misión desde entonces ha ido creciendo.

Hoy en día, la misión del Banco Mundial es la de reducir la pobreza. Tiene más de 185 países miembros y proporciona fondos para diversas actividades que van desde la agricultura hasta comercio, desde la salud hasta la educación, energía o minería. El Banco Mundial no es un banco en el sentido común del término. Una persona no puede abrir una cuenta o pedir un préstamo, el Banco otorga financiamientos para iniciar proyectos que promuevan el crecimiento económico. Por ejemplo, parte de los más de $300 millones de dólares que el Banco ha otorgado al estado de Nigeria han sido para financiar programas en contra del VIH, SIDA y programas de riego.

Cerca de 10,000 profesionales del desarrollo provenientes de prácticamente todos los países del mundo trabajan en la oficina central del Banco Mundial en Washington DC o en alguna de las 109 oficinas que el Banco tiene en distintos países.

¿Qué hace?

El Banco Mundial es una organización sin fines de lucro que otorga cerca de $9 billones de dólares en asistencia. Ya que los países con bajos ingresos por lo general no pueden pedir dinero en los mercados internacionales o lo pueden hacer sólo a altísimas tasas de interés, pueden recibir contribuciones y préstamos de países desarrollados, o pueden recibir subsidios, préstamos sin intereses y asistencia técnica por parte del Banco Mundial para que pueden prestar servicios básicos. En el caso de los préstamos del Banco Mundial, los países tienen un periodo de 35 a 40 años para pagar, además de un periodo de gracia de 10 años.

El Banco Mundial considera cinco factores clave necesarios para el crecimiento económico y para hacer posible la creación de un ambiente de negocios:

1. Capacidad para construir: reforzar al gobierno y educar a los oficiales del gobierno.

2. Crear una infraestructura: implementar un sistema legal y judicial que estimule los negocios, proteja los derechos individuales y de propiedad y el cumplimiento de los contratos.

3. Desarrollo de sistemas financieros: establecer sistemas financieros fuertes, capaces de soportar todo tipo de tareas, desde micro créditos hasta el financiamiento de grandes empresas.

4. Combate a la corrupción: apoyar el esfuerzo de los países para erradicar la corrupción.

5. Investigación, consultoría y entrenamiento: el Banco Mundial provee de una plataforma para la investigación en materia de desarrollo, consultoría y programas de entrenamiento (en línea, por vídeo o teleconferencia y en salón de clases) abiertas para aquellos interesados desde académicos, estudiantes, oficiales de organismos gubernamentales o no gubernamentales (ONG), etcétera.

El Banco Mundial ha identificado seis temas estratégicos para hacer frente a los retos globales: Los países más pobres

Ayudar a combatir la pobreza e impulsar un desarrollo sostenible en los países más pobres, especialmente en África.
Estados emergentes y frágiles
Atender las necesidades especiales de los países que están emergiendo de un conflicto o buscando evitar el colapso del estado.

Estados con ingresos medios
Construir soluciones para el desarrollo para estados con ingresos medios, con servicios y fianzas personalizadas.
Bienes públicos globales
Jugar un rol más activo en temas regionales y globales que crucen fronteras nacionales incluyendo, el cambio climático, enfermedades infecciosas y comercio.
El mundo Árabe
Trabajar con socios para reforzar el desarrollo y oportunidades en el mundo Árabe.
Conocimiento y aprendizaje
El Banco Mundial se define a sí mismo como una organización en aprendizaje para juntar el mejor conocimiento global que apoye el desarrollo.

¿Cómo funciona?

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El Banco Mundial es como una cooperativa, donde sus 185 países miembros tienen acciones. Los accionistas están representados por la Junta de Gobernadores, que es quien crea las políticas en el Banco Mundial. Los Estados Unidos es el país que tiene, por mucho, el mayor número de acciones (junto con el Fondo Monetario Internacional) y por lo tanto, tiene una gran influencia en la dirección de la organización. Debido a su gran número de acciones, es también el único país con derecho a veto. Generalmente, los miembros de la Junta de Gobernadores son ministros de finanzas o de desarrollo de los países miembros. Se reúnen una vez al año en la Junta anual de Gobernadores del Grupo del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional.

Ya que la Junta de Gobernadores se reúne una vez al año únicamente, delegan tareas específicas a 24 directores ejecutivos, quienes trabajan en las oficinas del Banco Mundial. Los cinco mayores accionistas del Banco Mundial son Francia, Alemania, Japón, el Reino Unido y los Estados Unidos, quienes escogen cada uno a un director ejecutivo, mientras que los demás países miembros están representados por los restantes 19 directores ejecutivos.

El “Grupo del Banco Mundial” actualmente está compuesto por cinco instituciones. Dos de esas instituciones – el Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF) y la Asociación Internacional de Fomento (AIF) – trabajan principalmente con los gobiernos y juntos se les conoce bajo el nombre de “Banco Mundial”. BIRF se enfoca en los países pobres y de medio desarrollo, mientras que AIF se enfoca en los países más pobres del mundo.

Las otras dos ramas – la Corporación Financiera Internacional (IFC por sus siglas en inglés) y la Agencia Multilateral de Garantía a la Inversión (MIGA por sus siglas en inglés) – directamente apoyan a firmas y corporaciones privadas a que inviertan en países en desarrollo.

La quinta rama es el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas Inversiones (CIADI) el cual funge como árbitro en las disputas entre inversionistas extranjeros y los gobiernos.

¿Cuál es su relación con los derechos de los niños?

El Banco afirma que actualmente cuenta con estrategias para hacer valer los principios de los derechos humanos aunque su índice de derechos humanos ha sido muy criticado en el pasado y sigue siendo fuente de críticas hoy en día (ver más abajo).

De acuerdo con su sitio de Internet, ha dado un nuevo énfasis al entendimiento de la relación entre los derechos humanos y el desarrollo. Argumenta que ha habido avances significativos en la forma en que el Banco entiende este tema y un mayor entendimiento en la conexión entre los derechos humanos y el desarrollo en distintos niveles. Sus principales argumentos son los siguientes:

Si bien el Banco Mundial no es quien hace valer los derechos humanos, puede jugar un papel clave en facilitar a sus miembros el cumplimiento de sus obligaciones en materia de derechos humanos. Adicionalmente, existen estudios que relacionan los avances económicos con el respeto a los derechos humanos. Algunos estudios han mostrado que violaciones sustanciales a derechos políticos y civiles están relacionados con un menor crecimiento económico. Otros estudios han enseñado que el respeto por las libertades civiles están conectadas con un mejor desempeño en los proyectos gubernamentales. También existen estudios que relacionan los temas de gobernabilidad y derechos humanos.

Aunque sus políticas, programas y proyectos nunca se han realizado explícita o deliberadamente con la finalidad de apoyar a los derechos humanos, el Banco Mundial contribuye a la promoción de los mismos en distintas áreas, por ejemplo, en mejorar los accesos a salud, educación, comida y agua de las personas más pobres; promoviendo la participación de grupos indígenas en la toma de decisiones y en la responsabilidad de los gobiernos para sus ciudadanos; apoyando la reforma para la creación de leyes más justas, luchando contra la corrupción e impulsando la transparencia gubernamental.

¿Cuál es la diferencia entre el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI)?

unknownEl trabajo del Fondo Monetario Internacional es el de proteger el comercio internacional, el del Banco Mundial es promover el desarrollo económico. Ambas instituciones fueron creadas en una conferencia internacional en Bretón Woods, New Hampshire, Estados Unidos, en junio de 1944. Ambas son controladas y financiadas por estados miembros (más de 180 estados) con algunos estados dando más dinero y recursos y por lo tanto, ejerciendo una mayor influencia en la toma de decisiones. Estados Unidos es el país con mayores acciones.

La responsabilidad primaria del Fondo Monetario Internacional es la de prevenir o minimizar las crisis internacionales. Cuando un país compra más bienes en el extranjero de los bienes que vende en el extranjero debe de pedir prestado moneda extranjera a fin de cubrir la diferencia en el comercio (lo que se conoce como déficit en el comercio).

Muchos países funcionan con déficit en su comercio y no están en crisis. Existen inversionistas que están dispuestos a prestar dinero a países con economías sanas porque tienen la confianza de que eventualmente se les pagará. Sólo se considera que existe una crisis cuando los inversionistas extranjeros pierden la fe de que se les pagará y dejan de prestar dinero, en consecuencia, los países que siguen necesitando el dinero para pagar sus préstamos y para pagar por bienes importados, al no tenerlo, incumplen con sus pagos y deciden recortar sus importaciones por lo que la crisis se extiende conforme los bancos no tienen dinero, otros países pierden exportaciones, etcétera. Este es el escenario el cual el FMI está supuestamente obligado a prevenir.

El FMI tiene un fondo de casi $200 billones de dólares el cual puede prestar a naciones en deuda a tasas de interés un poco más bajas de las del mercado. El FMI condiciona los préstamos a que se hagan reformas con la intención de permitir al deudor pagar sus deudas, lo que significa que el deudor “ahorre” más moneda extranjera de la que gasta, es decir, que intenta cambiar el déficit en el comercio por un superávit. En otras palabras, lo que hace el FMI es evitar que un país tome más de lo que da y en crisis, hacer que dé más de lo que toma, es por esto que el FMI no es una institución muy querida.

Por otra parte, como se dijo más arriba, la tarea del Banco Mundial es la de ayudar a los países menos desarrollados a convertirse en países en desarrollo.

Bibliografía

http://www.banxico.org.mx/acerca-del-banco-de-mexico/semblanza-historica.html http://www.bis.org

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