El consumo abusivo del alcohol en la adolescencia

Por Azael Hernández Luna

Unknown-3El consumo del alcohol en la adolescencia ha ido en aumento dentro de nuestra sociedad. Se registran casos en donde la edad de inicio del consumo es cada vez más temprana, dicha edad, coincide con el inicio de la adolescencia, haciendo que esta etapa se torne aún más difícil de lo que ya es. Antes de tocar el tema con más detalle, comenzaremos definiendo que es el alcoholismo; según la World Health Organization, lo define como “la dificultad para controlar el consumo de bebidas alcohólicas. El deterioro en la capacidad de controlar el consumo de alcohol puede ser intermitente y muy ligero, en las fases iniciales de la enfermedad, pero puede llegar a ser continuado e intenso” y por otra parte, para fines prácticos daré una breve definición de lo que se entiende por adolescente; según la OMS la adolescencia es el periodo de crecimiento y desarrollo humano que se produce después de la niñez y antes de la edad adulta, entre los 10 y los 19 años.

Ahora que se definieron estos conceptos que son esenciales para comprender el tema, pasaremos a resolver diferentes cuestiones que se generan del mismo. La primera que nos podemos plantear y que creo que es realmente importante resolver es: ¿Cuándo sabemos que una persona está sufriendo de alcoholismo?, la respuesta que nos brinda la OMS señala que sufrimos de esta enfermedad cuando tenemos un síndrome de dependencia, esto cuando existe un conjunto de manifestaciones fisiológicas, de comportamiento y cognoscitivas en donde el consumo de alcohol adquiere la máxima prioridad para el individuo, mayor incluso que cualquier otro tipo de comportamiento de los que en el pasado tuvieron el valor más alto; en pocas palabras podemos decir que una persona es dependiente del alcohol cuando pone como principal prioridad el consumo del mismo y minimiza todas las demás actividades que realiza habitualmente.

Existe dos síntomas primordiales que nos ayudan a confirmar dicho padecimientos; estos son: a) la sensación de deseo o necesidad (que se puede manifestar con una gran intensidad) de beber alcohol y b) la disminución de la capacidad para controlar la ingesta de alcohol

UnknownLa segunda cuestión que queda a resolver, versa sobre cuáles son las razones por las que se genera esta dependencia; dicha pregunta puede tener infinitas respuestas ya que no existe una razón concisa por la que se desarrolle esta enfermedad, sin embargo estudios han demostrado que las personas que abusan del alcohol lo llegan a hacer por las siguientes causas: personas que viven en condiciones de aislamiento social; cambian de domicilio, trabajo y relaciones con frecuencia; aquellas que se encuentran en situaciones de conflicto familiar constante; que sufren de nerviosismo, irritabilidad, insomnio, depresión y amnesia; han tenido repetidos accidentes o traumatismos; crisis, hipertensión arterial moderada o grave; abusan de otras sustancias como nicotina; presentan disfunción sexual, tos crónica, náuseas o vómitos matutinos. Como podemos observar, las causas pueden ser muy diversas por las que se genera consumo excesivo del alcohol, depende de cada persona y la situación en que cada uno se encuentre, ya que cada individuo enfrenta los problemas que tiene de diferente forma. Sin embargo no podemos dejar a lado que existen factores de la sociedad que afectan en los patrones de consumo; estos pueden ser como el nivel de desarrollo; la cultura y las normas y la producción, la distribución y la reglamentación. Para que este quede más claro, proseguiremos a analizar cada uno de ellos, por ejemplo refiriéndonos al nivel de desarrollo, los residentes de países menos desarrollados tienden a beber menos bebida alcohólicas, pero tienen menos servicios para mitigar los daños causados por el alcohol; respecto a la cultura y a las normas sabemos que en nuestro país es muy recurrente que en reuniones de cualquier tipo haya alcohol, se ha llegado a pensar absurdamente que no puede empezarse una reunión si no hay bebidas alcohólicas de cualquier tipo, haciendo que cualquier persona tenga acceso al mismo y que tome sin pensar en las consecuencias; ligado con esto tenemos el último punto “la producción, la distribución y la reglamentación”; la producción y distribución tiene que ver con la disponibilidad de alcohol en todas partes ya que a pesar de que existen algunos lugares en donde está estrictamente prohibido venderle a menores de edad alcohol o a partir de una hora, existen otros sitios en donde no existe ningún obstáculo cuando una persona quiere compara alcohol, al contrario te prestan todas las facilidades para consumirlo.

Unknown-1Ahora pasaremos a ver aquello que nos resulta más relevante, estos son, las consecuencias que genera el consumo excesivo del alcohol, estas pueden clasificarse en dos grandes vertientes, consecuencias físicas y consecuencias sociales; en nuestro caso dichas consecuencias son afectadas por la edad ya que los adolescentes que se inician en la bebida antes de los 15 años tienen cinco veces más probabilidades de sufrir trastornos por consumo de alcohol, cuatro veces más de desarrollar dependencia etílica y casi siete veces más de sufrir lesiones como consecuencia de un accidente automovilístico o de una pelea. Dentro de las consecuencias físicas podemos encontrar que el alcohol produce efectos negativos, es posible presentar alteraciones digestivas como pancreatitis, hepatitis alcohólica, gastritis; alteraciones músculo esqueléticas como osteoporosisi, fracturas; alteraciones endocrinas como alteraciones en el ciclo hormonal reproductivo femenino produciendo infertilidad y alteraciones cardiovasculares como arritmias. Como podemos contemplar la afectación que causa el ingerir excesivamente alcohol en nuestro cuerpo, son innumerables ya que solamente en listamos algunas que son las más frecuentes en personas que sufren esta enfermedad. Ahora pasaremos a ver cuáles son las consecuencias sociales, las cuales también son muy diversas, y que tiene un gran impacto en nosotros como adolescentes ya sea en nuestro ámbito familiar, académico, orgánico etc. Estas varían de la situación de cada persona, algunas pueden ser como la realización de conductas violentas ya que aumenta la probabilidad en que una persona se vea implicada en un acontecimiento de violencia (violación, agresión, robo con lesiones, violencia doméstica, etc.), bien sea como agresor o bien como víctima; también se tiene estudios en donde se asocia el consumo del alcohol con los homicidios. Por otro es este un factor que influye a que personas cometan ciertos tipos de delito como incesto, abuso sexual de niños, abuso de la esposa y otros tipos de violencia dentro de la familia. Otro aspecto que es muy interesante tocar y que se deriva de las mismas consecuencias es en cuanto a los accidentes de tránsito ya que México ocupa el séptimo lugar a nivel mundial en muertes por accidentes de tránsito .Según la Organización Panamericana de la Salud, detalla, que “los días jueves, viernes y sábado por la noche se movilizan alrededor de 200 mil personas bajo influencia del alcohol y por este motivo mueren al año aproximadamente 24 mil personas en accidentes automovilísticos relacionados con el consumo de alcohol, lo que se traduce en 55 personas cada día”.

Como podemos analizar el problema del alcoholismo es un padecimiento que afecta cada vez a más jóvenes, muchos de ellos comienzan a beber a edades más tempranas, las causas por las que lo hacen pueden ser diversas que van desde a curiosidad, una invitación por parte de amigos la experimentación, problemas familiares o por tratar de encajar en un grupo. Muchas veces a nosotros se nos hace fácil tomar una bebida alcohólica y realmente el problema no cuestiona sobre eso sino en que generemos una dependencia del mismo y que a cualquier lugar en donde vayamos tengamos esa idea de que “para divertirse hay que tomar” ya que muchas veces no razonamos bien lo que estamos haciendo y esto pueden desencadenar consecuencias negativas que nos pueden marcar toda nuestra vida, en donde una noche que presuntamente la deberías pasar Unknown-2bien resulta en una tragedia donde a veces las personas que ni siquiera ingirieron una gota de alcohol resultan gravemente lesionadas o incluso perdiendo la vida. Por eso es muy importante que estemos conscientes de cuál es nuestro consumo de alcohol y cuando detectemos alguno de los síntomas que enlistamos los cuales arrojan como respuesta que somos dependientes del alcohol, disminuir nuestro consumo o si es mayor el problema buscar ayuda especializada que nos ayude a vencer esta terrible enfermedad.

Bibliografía

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